Portalen för Umeå - kommun, universitet och näringsliv

Startsida

Sök i portalen och umea.se/kommun

Besökare

Sök i portalen och umea.se/kommun

Erik Elmroth, professor i datavetenskap vid Umeå universitet. Foto: Mattias Pettersson

Umeåforskare bygger ett bättre internet

Strömmande musik, filmer online, internet-tv, sociala medier, e-handel, företagstjänster – mängden data i det digitaliserade samhället håller på att spränga de infrastrukturer som idag hanterar internet. Behovet är därför stort av helt nya verktyg och metoder som kan hantera de enorma datamängderna på ett effektivt och energisnålt sätt.

Vid Umeå universitet och UMIT Research Lab leder professor Erik Elmroth en av Europas främsta forskningsgrupper inom cloud och grid-forskning. Gruppen har ett starkt internationellt rykte och ingår i ett flertal internationella samarbeten tillsammans med andra framstående universitet och globala it-bolag som IBM, ATOS Origin och SAP.

Från Umeå leder Erik Elmroth ett tjugotal mycket duktiga forskare i arbetet med att utforma ny programvara som ska göra framtidens datacenter så effektiva som möjligt.

– Det är spännande att få vara med och utveckla mjukvara som kan hantera den ökande kapaciteten på ett dynamiskt sätt, säger Erik Elmroth.

Kraven är höga. Hanteringen ska vara så effektiv, dynamisk och energisnål som möjligt. För att klara detta måste nya verktyg och program utvecklas som kan styra den enorma mängden av informationsflöden.

Rasa samman

Utan en fungerande infrastruktur för internet skulle tjänster som Facebook, Instagram och Google snabbt rasa samman. Internetbankerna skulle inte fungera och det skulle vara svårt att boka semesterresan över nätet. På samma sätt är industrier och näringsliv mycket beroende av att de virtuella motorvägarna och infrastrukturen bakom sajterna alltid fungerar klanderfritt. Just detta är ett av problemen idag, att det som borde fungera inte alltid gör det. De digitala tjänsterna kan vara slöa eller otillgängliga och dessutom körs de alltför ofta på fler maskiner än vad som egentligen behövs, vilket betyder onödiga kostnader och hög energiförbrukning.

– Vi bygger nu verktyg som ska vara generella och kunna passa i många olika situationer. Exempelvis ska ett verktyg för elasticitet fungera överallt och när som helst, hur än infrastrukturen för molntjänsten ser ut, berättar Erik Elmroth.

Skapa elasticitet

Det är också viktigt att resurserna och datorkraften kan delas av många på samma gång. Det gör det möjligt att skapa elasticitet, som Erik kallar det, för att belastningstoppar ska kunna hanteras.

– Omedelbart efter 9/11-attentaten i USA hade CNN:s webbsajt en fördubblad belastning var sjunde minut. Och under upproret i Egypten fick tv-kanalen Aljazeera en belastningsökning på sina webbtv-sändningar med 2 500 procent under en vecka, berättar Erik Elmroth.

Vid sådana tillfällen är det av stor vikt att kunna tilldela extra resurser till sajten och helst ska det gå automatiskt.

– Kapaciteten ska vara tillgänglig när du behöver den, inte när du inser att du behöver den, för då är det oftast redan för sent, förklarar Erik Elmroth.

It på kran

”It på kran”, är också en egenskap som Erik betonar. På samma sätt som ett hushåll enbart betalar för det vatten eller den el som förbrukas så ska den som använder molntjänster enbart betala för sin faktiska konsumtion av dataresurserna och inte skriva långa kontrakt på en viss förbrukning.

Med stöd av bland annat Vetenskapsrådet ser han nu fram mot ännu bättre möjligheter att angripa några av de svåraste utmaningarna. Uppgiften är tydlig och väl definierad. Infrastrukturen bakom internet måste byggas upp med metoder och verktyg som ger tillförlitlig, kostnadseffektiv och miljövänlig kapacitet. Utmaningen att klara detta lockar forskaren Erik Elmroth.

Umeå kommuns webbplats
Turistbyrå
Umeå universitet
Umeå kommunföretag